11-02-13

Trafficking of Women in the Balkans: A Modern-Day Slavery

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Over the past decade, “trafficking in persons” or “human trafficking” for commercial sexual exploitation has been one of the fastest growing areas of international organized criminal activity. In simplest terms, human trafficking is “a cruel, ruthless, and cynical form of human exploitation, a serious crime, and a gross violation of human dignity.” In legal terms, it is “the recruitment, transportation, transfer, harboring or receipt of persons, by means of threat or use of force or other forms of coercion, of abduction, of fraud, of deception, of the abuse of power or of a position of vulnerability or of the giving or receiving of payments or benefits to achieve consent of a person having control over an-other person for the purpose of exploitation.”

Even though the terms “human trafficking” and “human smuggling” are at times used interchangeably, the critical factor that distinguishes trafficking from smuggling is the use of force, coercion and/or deception in order to exploit the victims. In other words, while human smuggling refers only to the illegal transport of a person across international borders for benefit or profit and does not necessarily entail exploitation, human trafficking entails sexual exploitation, forced labor, slavery, or practices similar to slavery.

Each year, hundred thousands, even millions of persons are trafficked and used as commodities. According to the United States Department of State, 700,000 to 2 million people, of whom 35% are under the age of 18, are trafficked each year. According to the United Nations (UN) estimates of 2008, about 2.5 million people from 127 countries have been trafficked to 137 countries in that particular year for purposes such as forced labor, sexual exploitation, the removal of organs, and forced marriages. In addition, 2009 estimates of Amnesty International indicate that 4 million people are trafficked or smuggled across borders annually. In addition to international trafficking, internal trafficking—trafficking that does not cross national borders—claims an estimated additional four to twenty-seven million persons to that figures. These worrying numbers indeed reveal a human tragedy of massive proportions.

By Arda Bilgen on 25/3/2012

http://www.europeanstrategist.eu/2012/03/trafficking-of-women-in-the-balkans-a-modern-day-slavery/

Prostitution: les esclaves de l’est

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De la Roumanie à la France, Jelena Bjelica remonte les filières du crime organisé et de la prostitution. Rencontres, témoignages, son récit donne la parole aux femmes bafouées et aux organisations qui les défendent.

On suit avec elle l’itinéraire de prostituées de l’Est : comment elles se sont fait piéger, comment elles ont vécu l’enfer et comment elles ont survécu... Les mots sont durs, mais le récit est limpide. Et surtout nécessaire.

Ce livre n’est pas un essai, c’est un cri de révolte. Contre les politiques corrompus, contre les profiteurs de misère, contre les gouvernements occidentaux qui ferment les yeux.

Engagée mais lucide, Jelena est avant tout une journaliste. L’enquête est minutieuse, elle fait taire les rumeurs et dissipe les légendes. D’une part, elle dénonce, à l’Est, l’implication des politiques dans l’organisation de la traite et, d’autre part, en Europe occidentale, elle souligne l’incohérence des programmes de lutte.

L’Europe communautaire qui se cherche n’a visiblement pas encore trouvé un système efficace pour protéger les victimes de l’exploitation sexuelle. Car comme le souligne Jelena, la lutte doit être mené à l’échelle du continent.

Ce livre est également l’occasion de rendre hommage aux associations qui dénoncent les réseaux criminels et qui défendent les prostituées (Le Bus des Femmes, le Nid, Karo, la Strada...). Elles fournissent à ces femmes un accompagnement sanitaire nécessaire (distribution de préservatifs), et leur apportent un soutien moral indispensable.

Jelena nous offre donc un témoignage simple et bouleversant, un livre plein d’humanisme et de compassion. Avec cet ouvrage, la traite des femmes n’est plus un mythe, une réalité fantasmée, c’est désormais une expérience concrète que nous devons combattre.

10 octobre 2005
http://www.socialniprava.info/article1266.html

Photo: Jelena Bjelica admitted to the degree of Master of Arts in Journalism by Kijac Head of School Dr. Willem Houwen. - Photo by Isak Vorgucic